Aihearkisto: Matkavalmistelut

Nälkä kasvaa syödessä: Matkamessuilta ITB Berliniin

Monen sattuman kautta olin mukana Matkamessuilla Helsingissä pari viikkoa sitten. Päädyin sinne standille esittelemään suosikki etiopialaista matkatoimistoani LAL Toursia. Muuten kyllä olin vierailijan näkökulmasta messuihin aika pettynyt, homma pyöri osaltani jo koetun ympärillä ja keskustelut jäivät pinnallisiksi.

Nauratti esitellä Matkamessuilla Etiopiaa Joensuun kioskin vieressä, mutta elämä vie.

Nauratti esitellä Matkamessuilla Etiopiaa Joensuun kioskin vieressä, mutta elämä vie.

Matkanjäjestäjän näkökulmasta tilanne oli mielenkiintoisempi. LAL Toursin kanssa etsittiin kumppaneita. Ja minullahan on ollut omanakin haaveena perustaa seikkailumatkatoimisto… Tämä on näitä sun täytyy varoa mitä sä toivot asioita, sillä ne voivat lähteä etenemään. Sillä seuraavaksi lähdenkin kartoittamaan markkinoita maailman suurimmille matkamessuille saksalaisten pariin. Maalikuun alussa järjestetään ITB Berlin. Siellä on uskomattoman paljon tarjontaa (kaikesta!), ja erityisen kiinnostava teema on reilu matkailu, josta Suomessa puhutaan vielä hyvin vähän, eikä kukaan matkanjärjestäjä vielä kunnolla vastaa siihen, miten matka organisoidaan niin, että se todella hyödyttää paikallisia ihmisiä ja että ympäristövaikutukset ovat siedettävät. Tästä lähden siis innolla kuulemaan suosikkikaupunkiini Berliiniin, jonne voi onneksi aina organisoida (työ)reissun. Tulkaa muutkin!

ITB:n CSR-ohjelma saa matkailuhullun sukat pyörimään jaloissa.

ITB:n CSR-ohjelma saa matkailuhullun sukat pyörimään jaloissa.

And the plan is…

... to head to Sri Lanka to do research and participate a church opening in Ethiopia! Leaving soon.

… to head to Sri Lanka to do research and participate a church opening in Ethiopia! Leaving soon.

Tämän kevään matkatilanne näyttää osaltani niin hyvältä, että välillä tuntuu näenkö unta. Monien vaiheiden jälkeen olen lähdössä pääsiäismaanantaina keräämään gradumateriaalia Sri Lankasta. Ja kirkkovaltuutettunakin sinnittely ilmeisesti kannatti, sillä pääsen vielä toukokuun lopussa seurakuntayhtymän delegaattina Etiopiaan Lähetysseuran rakennuttaman kirkon avajaisiin Dessieen. Molemmilla matkoilla pääsee kiertämään maita hyvin maanteitä pitkin ja tapaamaan paljon paikallisia. Itse asiassa koko idea on tavata ihmisiä, oppia ja kehittää jotakin uutta. Harmillisesti lapset eivät tietenkään näille reissuille voi lähteä. Ikävä tulee.

Olgaa onneksi lohduttaa kotiin jäämisessä se, ettei hän joudu ottamaan rokotuksia: Etiopiaa varten niitä tuli minulle viisi. Otin viimein hepatiitti B:nkin, vaikka matkat joskus nuorena, kun rokote tuntui kalliilta ja tarpeettomalta (en tietenkään joudu sairaalaan…), olisivat ehkä sitä enemmän edellyttäneet. Lisäksi tarvittiin polio-, lavantauti-, aivokalvontulehdus- ja keltakuumerokotteet. Keltakuumeestakin tosin 15 vuotta sitten sanottiin, että turha sitä ottaa, koska se on niin huono (todistus siitä kyllä kirjoitettiin). Mutta nyt minulla on sitten viikon takia enemmän rokotteita kuin etiopialaisilla koko elämänsä aikana. Lariamia (malariaa vastaan) ehkä otan Etiopiassa, koska niitä jäi viime talven reissulta syömättä. Sri Lankaa varten ei tarvinnut perusrokotteiden lisäksi juuri muuta kuin Hepatiitti A:n, minkä olin sentään ottanut jo aikoja sitten. Rahaa rokotuksiin ja lääkkeisiin menee reilu pari sataa euroa. Jos reissuun lähtisi koko perhe, niin kuluerä olisi jo aika iso. Nicaraguassa teimme tosin aikanamme niin, että ostimme lääkkeet paikanpäältä, jolloin hinta oli murto-osa Suomen apteekkihinnoista. Rokotteiden suhteen se taas ei taida toimia, ainakin Balilla hinnat olivat niissä samaa luokkaa kuin Suomessa.

Yritin lohduttaa Olgaa, että mennään kesällä Lappiin, mutta hän osoitti vain sitkeästi rantakuvia mieluisampana kohteena. Ei auta kun toivoa lapsille lämmintä mökkikesää Suomeen. Itse sulattelen kiitollisuutta ja epäuskoa näistä hienosta edessä olevista reissuista. Ihmeellisintä tässä kaikessa on se, että kerrankin joku muu hoitaa järjestelyjä – saa nähdä osaanko ottaa siitä ilon irti vai poltteleeko organisointi.

Trucks, Cars & Vehicles

Kun lähtee lasten kanssa matkalle, niin nykyisin aina viimeinen homma on ladata uusia appseja laitteisiin. Hakusanat kids ja cars – pitäisi lentomatkan sujua.

Suuntaamme huomenaamulla klo 4 lentoasemalle. Lennämme Tel
Aviviin. Stressaa hieman. Edessä on kierros Israelissa ja Jordaniassa. Onneksi olemme käyneet Mikon kanssa kahdestaan Jordaniassa, joten aivan joka paikkaa ei ole pakko kiertää. Tyytynemme hengailuun Aqabassa. Israelissa sen sijaan tarkoitus on tsekata sekä Tel Aviv että Jerusalem.

Puhuin pitkään etukäteen, että tänä vuonna otamme kyllä rennosti ja menemme ihan vaan Teneriffalle uima-altaan ääreen. Anoppini kuunteli juttua jo kuukausia sitten hieman epäuskoisena. Ja kävi kuin kävikin niin, että sain itseni kiinni ehdottamasti Mikolle lentoja Tel Aviviin. Nihkeän vastaanotonoton jälkeen huomautin, että Kigalinkin lennot olisivat tarjouksessa. Ja kas, Tel Aviv alkoi tuntua meille sopivalta kohteelta. Lennot olivat Finskin ystävänpäivätarjouksessa 249 euroa (ja siitä tietenkin sai 20 % alennuksen, koska olin joulukuussa hieman hamstrannut joulukalenterialesta). Ja niinpä erikoisreissu tässä vaiheessa vaikuttaa myös selvästi halvemmalta kuin Kanarian matka. Oma talveni on ollut poikkeuksellisen löysä, joten energiaa on hyvin laittaa seikkailuihin.

Aikaa on siis viikko, lähtö kukonlaulun aikaan, majapaikkoja yhteensä kolme, sisäisiä lentoja kaksi. Viime talven reissusta viisastuneena hoidin kaikki varaukset etukäteen. En halua käyttää paikan päällä aikaa hotellivaihtoehtojen ja -hintojen selvittelyyn. Siinä ollaan myös kehitytty, ettei enää järjestellä lapsille etukäteen turvaistuimia taksiin Suomessa. Meno perillä kun on kuitenkin mitä on.

Mahtaakohan nukuttaa yöllä? No, senkinhän voi hoitaa kätevästi nukahtamislääkkeellä. Rentouttavaa lomaa!

Huomenna Shanghaihin

unnamed

Latasin juuri puhelimeen kiinan sanakirjan ja Shanghain metrokartan. Niillä mennään. Kesän alku on ollut niin kiireinen, että en ole ehtinyt tehdä juuri mitään matkavalmisteluja. Hyvä että tuli otettua pehmeä lasku ummikkomatkailuun Georgiassa, niin tämä ei tunnu niin hankalalta. Vähän on sellainen fiilis, että pitääkö aina olla tuli hännän alla, erossa rakkaista ja vieraissa paikoissa, mutta pitäähän se.

Lähtö on huomenna illalla ja perillä Shanghaissa olen torstai-aamuna. Kurssi jolle osallistun alkaa perjantaina, joten torstain saan viettää jetlageissani vapaarouvan elämää suurkaupungissa. Ihan kuumottaa päästä suureen maailmaan. Unelmoin siitä, että nappaan mukaan helmiteen (mitä ihmettä ne helmet ovat?) ja vaellan kuumuudessa hirmuisessa ruuhkassa. Aijai!

Facebook ei Kiinassa toimi ilman kiertoteitä, joten kuulumiset pitää välittää tätä kautta.

Viisumia hakemassa

Sattumoisin selailin keväällä kesäkursseja aaltolaisille mielessäni suunnittelemani gradu-teema ihmisoikeudet toiitusketjuissa. Löytyihäm sieltä aihetta liippaava kurssi: Doing Business in China Fudan-yliopiston Nordic Centerissä Shanghaissa. Mikolta irtosi lupa kurssille lähtöön ja isoäiti ilmoitti suopeasti auttavansa lastenhoidossa.

Kiireessä matkavalmistelut ovat jääneet vähälle. Onneksi huomasin, että Kiinaan pitää hakea viisumia etukäteen. Tänään kävin siis Aarnin kanssa Kiinan suurlähetystössä Kulosaaressa. Hakemus piti viedä henkilökohtaisesti arkiaamupäivänä. Jonotimme lähetystön aurinkoisella pihalla puolisen tuntia kolmen naisen hiljaista Falun Gong -mielenosoitusta seuraten. Tuntui taas etuoikeutetulta, kun oma hakemus vilkaistiin hyvin nopasti ja annettiin lappu käteen milloin valmiin viisumin voi tulla hakemaan. Kiinalaisilta kysyttävää tuntui olevan enemmän. Toki hainkin vain muutaman kuukauden single entry -turistiviisumia. Aarni vain kävi sääliksi, kun hän ei pääse (tällä kertaa) Kiinaan! On siinä äiti!

Varasin myös majoitukset reissulle. Otin ensimmäistä kertaa Airbnb:n kautta huoneen yksityiskodista. Menen aluksi lähelle keskustaa Jing’an-kaupunginosaan parin tytön kimppakämppään. Lopuksi otin simppelin hotellin yliopiston vierestä, se kun on tunnin matkan päässä keskustasta.

Lähdössä Georgiaan

Monesti kuulee, kun ihmiset ovat innoissaan lähdössä tyttöjen reissuille Kööpenhaminaan tai Nizzaan. Viimeisen parin kuukauden ajan olen mietiskellyt sitä, että mistä ihmeestä olen onnistunut löytämään niin mainioita ystäviä, että innostuvat raahautumaan kanssani mahdollisimman hankalasti Tallinnan ja Kiovan kautta Georgiaan. Ja miksi sinne? No, siksi kun sinne olisi saanut halvat lennot Joensuusta viime kesänä ja joensuulainen ystävä, joka päätyikin Thaimaahan, olisi sinne kätevästi päässyt. Ja tienkin Georgiaan voi mennä vakiosyystä ”koska en tiedä minkälaista siellä on”. Siis me neljä muuta lähdemmekin matkaan Helsingistä keskiviikkona melkoisen monen mutkan kautta.

Matkavalmisteluja tehdessämme huomasimme, että yksi meistä on lähdössä Georgiaan shoppaamaan, yksi vaeltamaan, yksi rantalomalle ja minä tietenkin haaveilen pienestä trippailusta villeihin maastoihin, vaikka Turkkin puolelle.

Hotelleja on jo varailtu, samoin junamatkat Tbilisistä Mustalle merelle. Muuten suunnitelmat ovat avoimet. Ihmeellistä mennä paikkaan, jossa Google-auto ei ole kiertänyt joka nurkkaa ja Tripadvisorkin tuntee vain muutaman hotellin. Ihan kuin ennen, ihanaa! Monesi tuntuu, että paikka on nähty jo matkaa suunnitellessa, kun kulnat ja reitit tulee tsekattua niin tarkkaan mapsista. Paikallista valuuttaa ei kuulema Forex vaihda, ja sehän ilahdutti mieltäni heti alkuun. Uusi Mondo tosin listasi ehdottomasti Georgiassa kokeiltavat ruuat. Niitä ainakin testataan sillä ne ja paikalliset kylpylät olivat meidän kaikkien neljän matkaajan toivelistalla.